Geen veto casino

Burgemeester Rik de Lange mag van de gemeenteraad verder met zijn plan om de vestiging van een casino in de gemeente Duiven mogelijk te maken. De burgemeester constateerde na afloop van de behandeling door de raadscommissie bestuur "geen onverdeeld enthousiasme maar wel een meerderheid".

Er zijn twee kandidaten: Crowntek en Jack's Casino. Laatstgenoemde werkt samen met het Van der Valk-hotel. Het toelaten van een speelautomatenhal was jarenlang taboe in Duiven. Verzoeken werden steevast afgewezen, maar bleven desondanks binnenkomen. De woordvoerster van Crowntek zei de raadscommissie dan ook zeer verbaasd te zijn dat een casino nu toch bespreekbaar is in Duiven.

Burgemeester De Lange wilde van de raadsfracties weten hoe zij aankijken tegen een casino in Duiven. Het college van burgemeester en wethouders zelf ziet het als een aanvulling op het voorzieningenaanbod en hoopt op meer bezoekers, werkgelegenheid en inkomsten (via leges). Het wil bovendien 'ondernemerszin' niet beperken. Het aantal casino's, de grootte en de locatie worden geregeld in een speciale verordening. De locatie is met name van belang vanwege eventuele parkeer- en verkeershinder.

Crowntek en Jack's Casino mochten proberen de raadsleden te overtuigen. Daarbij legden ze vooral nadruk op hun inspanningen om gokverslaving te voorkomen. Crowntek beloofde geen alcohol te schenken en sprak zich uit tegen een 24 uurs-openstelling. Door de combinatie met Hotel Van der Valk was Jack's Casino daar minder stellig over. Beide partijen zijn het wel met elkaar eens dat een locatie in het centrum niet gewenst is. Ze vinden dat klanten bewust naar het casino moeten komen. Crowntek en Jack's Casino kregen veel vragen van de raadsleden, maar de discussie was waarschijnlijk sneller klaar geweest als begonnen was met woordvoerster Inge Frederiks van Iriszorg. Zij vertelde de raad dat in qua grootte vergelijkbare plaatsen zich hoogstens één à twee probleemgokkers per jaar bij Iriszorg melden. Ze zei er wel bij dat het werkelijke aantal hoger ligt, maar de echte verslavingsproblemen zijn volgens Frederiks alcohol, drugs en roken.

Van de raadsfracties spraken alleen de VVD en de PvdA zich onomwonden uit tegen een casino in Duiven. De VVD weet dat oud-fractievoorzitter Paul Verhoef zich omdraait in zijn graf als zijn politieke erfgenamen op dit punt concessies doen. De PvdA vindt dat er genoeg casino's in de omgeving van Duiven zijn (Arnhem, Zevenaar en Doetinchem). De andere fracties gaven te kennen dat zij nu al voor zijn (Pro Duiven en D66) of laten hun standpunt afhangen van wat burgemeester De Lange precies voorstelt wat betreft afspraken over verslavingspreventie, de locatie en witwasserij. Onder het motto 'de vervuiler betaalt' wil de SP dat een eventueel casino een deel van de winst afdraagt aan Iriszorg.

Meer berichten